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Die revolutionäre Kunst von Keith Haring auf dem Amiga Computer in den 80er Jahren!

Mittwoch, 13. September 2023 / 20:39 Uhr
aktualisiert: 15. September 2023 / 13:38 Uhr

Während viele Menschen mit dem Leben von Keith Haring und seinen Leistungen als Künstler und Aktivist vertraut sind, ist nicht viel über seine digitale Kunst bekannt. Dieser Aspekt seines Werks hat kürzlich durch einen Verkauf Aufmerksamkeit erlangt.

Keith Haring (1958-1990), Untitled, Feb 2, 1987 ©Keith Haring Foundation

Die Online-Auktion mit dem Titel «Keith Haring: Pixel Pioneer» zeigt fünf einzigartige digitale Zeichnungen, die Haring Mitte der 80er Jahre mit einem Amiga-Computer anfertigte, als dieser noch eine relativ neue Technologie war. Um diese nativ-digitalen Materialien zu bewahren, die mit einer heute veralteten Computersystemarchitektur erstellt wurden, entschied die Stiftung, dass es am besten wäre, sie auf Ethereum-Blockchain zu prägen, da sie zuvor nur über Disketten und andere veraltete Medienformate abrufbar waren, was ihre Bewahrung zuweilen schwierig machte.

Die Auktion für diese NFTs wird vom 12. bis 20. September stattfinden. Vom 14. bis 19. September bei Christie's in New York und vom 7. bis 8. September in Seoul werden sie ausgestellt. Der gesamte Erlös aus diesem Verkauf kommt der Keith Haring Foundation zugute.

Steve Jobs brachte Computer

Alles begann 1984 auf einer Geburtstagsfeier für John Lennons Sohn Sean, der damals neun Jahre alt wurde. Steve Jobs, Andy Warhol, Kenny Scharf und Keith Haring waren unter den Anwesenden, als Jobs auch seinen neuen Macintosh-Computer mitbrachte. Er führte allen Anwesenden vor, was der Computer alles kann.

Warhol übernahm bald die Kontrolle über die Maschine und rief aufgeregt, nachdem er seinen ersten Kreis mit einem der Werkzeuge gezeichnet hatte: «Seht! Keith! Ich habe einen Kreis gezeichnet!» Von da an begannen die beiden Künstler, gemeinsam die digitale Kunst zu erforschen und die Grenzen zu überschreiten, die bis dahin noch niemand erreicht hatte.

Nicht lange nach der Zusammenkunft beschaffte Timothy Leary - ein Psychologe und Autor, der eng mit Harin befreundet war - zehn Amiga-Computer und verteilte sie an bestimmte Künstler. Zu diesen Empfängern gehörten Warhol und Haring selbst. Auf seinem eigenen Computer schuf Warhol zahlreiche Werke mit wiedererkennbaren Motiven wie Marilyn Monroe oder Campbell's Suppendosen. Fünf dieser digitalen Zeichnungen wurden von der Andy Warhol Foundation for the Visual Arts offiziell anerkannt, bevor sie als NFTs in der Christie's-Auktion «Andy Warhol: Machine Made» im Jahr 2021 verkauft wurden und 3,8 Millionen Dollar einbrachten.

Zweifellos zeigte Warhol grosses Interesse an der digitalen Kunst, doch Haring hatte die grösste Affinität zu diesem neuen Medium. Er nahm es mit ganzem Herzen an und integrierte einen Amiga-Computer umfassender in seine Arbeit als andere. Als Ergebnis seiner Bemühungen sind fünf exklusive digitale Bilder entstanden, die in dieser Auktion als NFTs angeboten werden.

Harings Zeichnung schon nahe an der Idee des Pixels

Auf der einen Seite ermöglichte ihm die Nutzung des Amiga die mühelose Reproduktion seines ausgeprägten Zeichenstils. Er schrieb sogar darüber, dass Computer perfekt geeignet seien, um Zeichnungen wie die in Pixeln (die Punkte oder Quadrate, aus denen ein von einem Computer erzeugtes Bild besteht) zu übersetzen. Dies wurde am 8. Juli 1986 festgehalten, als er erklärte: «Meine Zeichnungen waren perfekt für die Übersetzung in den Computer geeignet, weil die Zeichnungslinie bereits sehr nahe an der Idee der Pixel war.»

Die daraus resultierenden digitalen Bilder sind unbestreitbar exakte Spiegelungen von Keiths einzigartiger gemalter und gezeichneter Bildsprache - von Masken bis zu üppig umrissenen Figuren, die alle mit leuchtenden Primärfarben wiedergegeben werden -, die ihm zufolge unendliche Möglichkeiten bieten, die es weiter zu erforschen gilt: «Ich weiss, dass ich sie besitze», fügte Haring hinzu, «weil die deduktive Natur meiner Linien mit Hilfe dieser Maschinen so effektiv zusammengesetzt ist.»

Keith wandte weiterhin spontane kreative Methoden an, während er an seinen Kunstwerken über den Amiga arbeitete. Gil Vazquez, Präsident der Keith Haring Foundation und ein alter Freund des Pop-Art-Künstlers erzählt: «Keiths Ansatz war nie geplant. Er brachte normalerweise den Pinsel auf die Leinwand oder den Stift auf das Papier, ohne viel darüber nachzudenken, aber seine Methode blieb unverändert, auch während er seine Werke digital über die Mauseingabe erstellte.»

Kunst ist für alle da

Der Amiga-Computer war ein Werkzeug, das es Keith Haring ermöglichte, sein Anti-Establishment-Ethos im Kunstschaffen zu erweitern. Laut Vazquez wollte er unkonventionelle Werkzeuge verwenden, die von der etablierten Kunstwelt nicht akzeptiert wurden, von öffentlichen Wänden für Strassenkunst bis zu seinem Amiga-Computer.
Keith Haring glaubte, dass «Kunst für alle da ist». Dank des technologischen Fortschritts seit seinem Tod aufgrund von AIDS-bedingten Komplikationen im Jahr 1990 können die Menschen heute über das Web 3 mit Kunstwerken interagieren und diese sammeln, ohne physisch in Galerien zu gehen. Auch digitale Künstler haben diese Möglichkeit als Online-Plattform genutzt, auf der sie ihre Kunstwerke direkt präsentieren können, so wie Keith es beabsichtigt hatte.

Vazquez merkt an, dass Keith bereits seiner Zeit voraus war, bevor ihn die technologische Innovation einholte, denn alle grossen Künstler sind so. Jetzt werden diese digitalen Zeichnungen rund um den Globus geteilt, vor allem dank dem, was Web 3 getan hat: sie in ihrem vollen Potenzial zugänglich zu machen - genau so, wie sie eigentlich sein sollten!

Diese digitalisierten Kunstwerke repräsentieren alles, was Keiths charakteristischen Stil und seinen kreativen Prozess ausmacht, und unterstreichen einmal mehr seine Anti-Establishment-Idee, jede Form von öffentlichem Raum würdig genug anzusehen, um die eigenen künstlerischen Fähigkeiten zu zeigen.

«In gewissem Sinne», so Vasquez, wenn er Harings Vermächtnis zusammenfasst, «ist Keith immer noch hier und inspiriert uns».
(fest/pd)